In blockchain we trust

9/4/2018 – La burbuja de las puntocom de la década de 1990 es popularmente vista como un período de excesos locos que terminó con la destrucción de cientos de miles de millones de dólares de riqueza. Lo que se discute con menos frecuencia es cómo todo el capital barato de los años de bonanza ayudó a financiar la infraestructura sobre la cual se construirían las innovaciones de Internet más importantes después del estallido de la burbuja. Pagó por el despliegue del cable de fibra óptica, I+D en redes 3G y la construcción de granjas de servidores gigantes. Todo esto haría posible las tecnologías que ahora son la base de las empresas más poderosas del mundo: búsqueda algorítmica, redes sociales, informática móvil, servicios en la nube, análisis de big data, inteligencia artificial, y más.
Creemos que algo similar está sucediendo detrás de la salvaje volatilidad y la exageración estratosférica de la criptomoneda y el boom de la cadena de bloques. Los escépticos han cantado alegremente a medida que los precios de los criptogramas han caído desde los vertiginosos máximos del año pasado, pero cometen el mismo error que los fanáticos de la criptografía que se burlan: combinan el precio con el valor inherente. Todavía no podemos predecir qué serán las industrias basadas en la tecnología blockchain, pero confiamos en que existirán, porque la tecnología en sí misma se trata de crear un activo invaluable: la confianza.
Desde 1494, cuando fray Luca Pacioli publicó un manual que presenta la contabilidad de doble entrada, los libros contables llegaron a ser considerados como un signo de honestidad y piedad, convirtiendo a los banqueros en intermediarios de pago y acelerando la circulación de dinero. Eso financió el Renacimiento y allanó el camino para la explosión capitalista que cambiaría el mundo. Hemos permitido que los intermediarios financieros sean indispensables, y esto los ha transformado de intermediarios en guardianes. Cobran tarifas y restringen el acceso, crean fricciones, reducen la innovación y fortalecen su dominio en el mercado.
La verdadera promesa de la tecnología blockchain es que podría reducir drásticamente el costo de la confianza mediante un enfoque radical y descentralizado de la contabilidad y, por extensión, crear una nueva forma de estructurar las organizaciones económicas. Durante miles de años, volviendo a la Babilonia de Hammurabi, los libros mayores han sido la base de la civilización. Esto se debe a que los intercambios de valor sobre los que se basa la sociedad requieren que confiemos en las afirmaciones de los demás sobre lo que poseemos, lo que se nos debe y lo que debemos. Para lograr esa confianza, necesitamos un sistema común para hacer un seguimiento de nuestras transacciones, un sistema que da definición y orden a la sociedad misma. Es lo que hace el blockchain y lo que lo hace especial es que, en lugar de ser administrado por una sola institución centralizada, como un banco o una agencia gubernamental, se almacena en múltiples copias en múltiples computadoras independientes dentro de una red descentralizada.
El elemento común entre todos las aplicaciones posibles del blockchain es que las reglas matemáticas y la criptografía inexpugnable, más que la confianza en humanos o instituciones falibles, son lo que garantiza la integridad del libro mayor. Es una versión de lo que el criptógrafo Ian Grigg describió como “contabilidad de triple entrada”: una en el lado del débito, otra para el crédito, y una tercera en un libro de contabilidad compartida, indiscutible e inmutable.
Este nuevo movimiento desafía por completo la idea de los intermediarios con fines de lucro. Podemos ahora representar cualquier forma de valor, un título de propiedad o una pista de música, por ejemplo, como una entrada en una transacción de blockchain. Y al digitalizar diferentes formas de valor de esta manera, podemos introducir software para administrar la economía que opera a su alrededor. Como elementos basados ​​en software, estos nuevos activos digitales pueden recibir ciertas propiedades “Si X, luego Y”. En otras palabras, el dinero puede volverse programable. Por ejemplo, puede pagar el alquiler de un vehículo eléctrico con fichas digitales que también sirven para activar o desactivar su motor, cumpliendo así los términos codificados de un contrato inteligente. Es bastante diferente de los tokens analógicos, como los billetes de banco o las monedas de metal, que son independientes de para qué se utilizan.
Además, ya no es indispensable que las partes confíen las unas en las otras, a pesar de lo cual pueden llevar a cabo transferencias automáticas sin depender de un tercero. De esta forma, los contratos inteligentes llevan la automatización a un nuevo nivel, permitiendo un conjunto de relaciones mucho más abierto y global.
La naturaleza de código abierto de la tecnología de blockchain, la emoción que ha generado y el creciente valor de los tokens subyacentes han alentado a un grupo global de informáticos inteligentes, apasionados y con motivación financiera para trabajar en la superación de sus limitaciones. Es razonable suponer que mejorarán constantemente la tecnología, tal como lo hemos visto con el software de Internet. La burbuja crypto, como la burbuja de las puntocom, está creando la infraestructura que permitirá construir las tecnologías del futuro. Su poder radica en proporcionar un paradigma completamente nuevo para los innovadores listos para soñar y desplegar aplicaciones que cambian el mundo. En este caso, esas aplicaciones, cualquiera que sea su forma, estarán dirigidas a desbaratar muchas de las instituciones de control que actualmente dominan nuestra economía centralizada. (De MIT Technology Review)

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