Blockchain 2018

“Parece que 2018 ha sido el año de preparación. Las principales empresas como Amazon y Facebook han comenzado a consolidar su participación en el espacio” del blockchain, dicen en Hackernoon. Otras grandes empresas, como IBM, y consorcios bancarios también siguen el movimiento. IBM cuenta actualmente con 1.500 empleados que trabajan en más de 500 proyectos de blockchain en una amplia gama de diferentes industrias, incluyendo envío, banca, atención médica y seguridad alimentaria (Big Think, 9/10/2018). Asimismo se han embarcado varios gobiernos. Pero no faltan quienes piensan que “es la tecnología más sobrevalorada y menos útil en la historia de la humanidad” (B.Howell, AEI.org, 2/11/2018)).

Estudios realizados por Gartner han revelado que se espera que el valor comercial de la tecnología blockchain alcance los us$ 176 mil millones para 2025, y se prevé que aumente aún más hasta alcanzar los asombrosos us$ 3.1 billones para 2030. Sin embargo, como conclusión de su Simposio anual en la Costa de Oro, de fines de octubre, Gardner recogió el consejo de sus analistas: “simplemente no hagas blockchain, al menos no muy pronto”. (ARN.net, 2/11/2018)

El blockchain ha sido primero una nueva forma de transmitir dinero sin la necesidad de redes bancarias tradicionales, pero luego se vio también como un medio para almacenar datos de forma transparente e inalterable. Es probablemente esta segunda aplicación que puede transformar esta tecnología en algo que cambie internet y que alimente múltiples utopías acerca de un mundo digital diferente.

“El Bitcoin ha logrado algo bastante notable. Le ha demostrado al mundo cómo una moneda digital realmente puede funcionar. Ha demostrado cómo las transacciones pueden funcionar sin necesidad de un intermediario para garantizar la confianza. El Bitcoin ha sido pionero en sistemas sin confianza. Ha logrado su propósito. Ahora, debe morir para que el blockchain florezca. Los buenos proyectos de blockchain y crypto saldrán de la sombra del Bitcoin.” (Rashmi R Padhy Hackernoon, 30/08/2018)

Aunque se habla de forma general de “blockchain” o cadena de bloques, lo que interesa y lo que evoluciona es la “tecnología de contabilidad distribuida” o DLT, su nombre más técnico pero que, aún, presta a confusión porque -en último término- su aplicación no se limita a la contabilidad. El blockchain tiene potencialmente más de una docena de otros usos, como supervisar las cadenas de suministro, ayudar en la transferencia de títulos de viviendas, automóviles y otros bienes, rastrear medicamentos recetados para evitar el ingreso de medicamentos falsificados en la cadena de suministro, garantizar la seguridad alimentaria, etc. IBM ha identificado la atención médica, los servicios financieros y el transporte de mercancía como tres de las principales industrias donde la tecnología de blockchain podría proporcionar el mayor valor en el futuro.

El blockchain es uno de los segmentos de más rápido crecimiento en el mundo digital, como lo demuestra el crecimiento explosivo de las ofertas de trabajo en el sector. LinkedIn reportó recientemente más de 3.000 puestos vacantes en el campo, mientras que Indeed.com enumeró más de 1.600 ofertas de trabajo actuales relacionadas con blockchain. Para los candidatos con el conjunto de habilidades adecuado, hay una variedad de oportunidades profesionales relacionadas con el blockchain. (The balancecareers.com, 9/7/2018)

Según Deloitte, las tendencias mayores en 2018 han sido que:
1. Las empresas ahora están aplicando blockchain, no solo explorándolo.
2. Las aplicaciones prácticas de blockchain están en aumento.
3. La fatiga [por la excesiva promoción sin justificación práctica] de la cadena de bloques se convierte en un problema.
4. A las empresas más nuevas les resulta más fácil adoptar el blockchain que a las empresas tradicionales.
5. El blockchain se está asociando bien con las relaciones públicas.
6. La seguridad continúa siendo una fuente principal de innovación. (Forbes, 13/08/2018)

En 2018, el efecto bola de nieve siguió en marcha naciendo numerosas startups en diversos sectores. Sin embargo, muchos investigadores comienzan a preocuparse por el despliegue de la tecnología a pesar de compartir el entusiasmo por su potencial. El enorme entusiasmo inicial llevó a iniciar numerosos proyectos sin una correcta evaluación de la conveniencia de recurrir a este sistema o aporte de una innovación significativa, agregando más bien complejidad a procesos bien conocidos y efectivos. Así, un informe de la firma estadounidense de investigación de mercado Forrester Research afirmó que cerca del 90 por ciento de las iniciativas y proyectos blockchain de las compañías en EE.UU. actualmente activos terminarán siendo abandonados en 2018. Según Forrester, muchas compañías se están apresurando a competir por el desarrollo de soluciones basadas en un software que no comprenden totalmente. (Coincrispy, 31/07/2018)

Una síntesis para cada sector interesado aparece en mis posts:

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